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Carta abierta de dos médicos rotarios de Mallorca, con motivo del día mundial de la Polio

Oct 22, 2017

 

El Traumatólogo, socio del RC Mallorca, Mateo Sangino y el Pediatra, socio del RC Ramón Llull, ambos de Mallorca han publicado esta carta abierta, para que reflexionemos sobre la necesidad de erradicar completamente esta enfermedad.

Desde 1.949 en que Jhon F. Enders, Thomas H. Weller y Frederic C Robbins,  consiguen la identificación y cultivo de los virus causantes de la poliomielitis, y pocos años después, en 1.952, Jonas Salk consigue la vacunación con virus muerto, autorizándose su uso en personas en 1.954, y más tarde, Albert Sabin en 1961, consigue la vacuna con virus vivos atenuados, autorizado su uso un año después, han pasado 68 años, y  hay que decir sólo 68 años, si n os referimos a la larga historia de la humanidad, para plantearnos ahora la posibilidad de la  ERRADICACIÓN DE LA POLIOMIELITIS EN EL MUNDO

Esta utopía se ha planteado por la efectividad de las vacunas y por las especiales características biológicas y epidemiológicas de los virus de la polio que posibilitaron en 1.975 que la Organización Panamericana de la Salud se planteara el objetivo de una campaña de erradicación en el Continente, germen por el que años más tarde, en 1.988, la Organización Mundial de la Salud (OMS)en su 41ª Asamblea, con la participación de 166 Estados Miembros, adoptara la Resolución de la Erradicación Mundial de la Poliomielitis y la creación de la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis, configurándose la primera y más grande iniciativa internacional en materia de Salud Pública, coordinada por el sector privado, aportando inicialmente 120 millones de dólares estando formada por:

OMS, Rotary internacional,  Centro de Control y Prevención de Enfermedades De EEUU (CDC), Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), asociándose después, Asociación Bill&Melinda Gates, Comisión Europea, Cruz Roja, Media Luna Roja  y la Sociedad Aventis Pasteur.

Este esfuerzo colectivo ha hecho posible que el número de casos de polio en el mundo contabilizados en 1.988, con parálisis sobre todo de los miembros inferiores en más de 350.000, de los cuales entre un 5 y un 10% morirán por parálisis respiratoria, a 37 el año pasado reduciendo el número de países afectados a Afganistán, Paquistán y Nigeria.. ¡Una reducción del 99.9% en 29 años! Esto nos puede llevar a calcular que desde 1988 se han evitado 16 millones de parálisis y cerca de un millón de muertes por la poliomielitis sobre todo en edades comprendidas entre 1 y 5 años de edad.

Hay que añadir que a la reducción del número de casos se ha conseguido la erradicación de dos de los tres virus que producen la polio, sólo en virus tipo I es ahora capaz de producir la enfermedad, y  debemos sumar que la las campañas de erradicación se han visto ampliadas con lo que se ha llamado Polio Plus por lo que, aprovechando la circunstancia de la vacunación antipolio, se administran otras vacunas, algo importante si tenemos en cuenta que según referencias de la UNICEF cada 20 segundos muere un niño en el mundo por falta de vacunas, y aportación de otras medidas profilácticas como por ejemplo vitaminas, principalmente de vitamina A.

Nos queda poco camino por recorrer y llegar al final. No podemos abandonar el esfuerzo realizado. Por dos motivos.

Uno porque sabemos que si nos replegamos de la acción no nos quedaremos en el éxito que hemos alcanzado, sino que en poco tiempo pasaremos a más de 200.000 casos anuales con su mortalidad asociada.

Y otro que faltando tan poco camino significaría una rendición muy cerca de la victoria. Muy cerca de la victoria de conseguir la segunda erradicación mundial, después de la viruela, de una enfermedad por el esfuerzo del trabajo del hombre de lo que la humanidad podría sentirse orgullosa.

Es posible que este último paso, el paso definitivo, sea el más difícil, por su complejidad, para la erradicación de la polio causada tanto por virus salvaje como por virus vacunal.

A tal efecto se propuso el Plan Estratégico Mundial 2.013-2.019 presentado en la Cumbre Mundial de las Vacunas en abril del año 2.013 en Abu Dhabi E.A.U. donde se proponen la interacción de las partes interesadas: donantes, asociados, órganos consultivos, etc.  en estrecha cooperación con los países afectados (Afganistán, Paquistán y Nigeria) con creación de Equipos Nacionales de Gestión, acordar ajustes esenciales para el Plan con el fin de poder hacer llegar la vacunación a los rincones más ariscos, alejados y difíciles de alcanzar.

Pero podemos pensar que, posiblemente, el último y definitivo paso para el éxito final   estará basado en la educación, es decir, en  erradicar la ignorancia, los poderes injustos, los prejuicios y los dogmas que siguen en vigencia en algunos lugares de la Tierra lo que al mismo tiempo plantea nuevos retos a Rotary Internacional.

 

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